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TORTURE Killing Me Softly/La Tortura me mata suavemente (English, español)

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Book Review: The Other Gross Side of Bhutan
Deepak Adhikari reviews Torture Killing Me Softly, a new book by
Bhutanese human rights activist Tek Nath Rizal.

Tek Nath Rizal. Torture Killing Me Softly. Kathmandu: Human Rights
Without Frontiers Nepal & Group for International
Solidarity. September 2009. 197 pages, Price: 450 NRs or 30 US$ .

The book can be purchased online here

Repressive regimes everywhere employ torture on political prisoners
to both extract information and to weaken the dissent. From the
notorious Abu Ghraib in Iraq to Guantanamo in Cuba, the contemporary
politics is replete with torture chambers of many kinds. It’s ironic
that a country, which conjures up an image of the Himalayan paradise
in the Western psyche, can indulge in such bizarre yet brutal
practices of punishment.

Yes, we are talking about Bhutan, and the person upon whom the
horrendous torture was inflicted is none other than Bhutanese human
rights leader Tek Nath Rizal. Rizal, a refugee leader in exile for
more than a decade, has chronicled a harrowing tale of his prison life
in Bhutan in his new book Torture Killing Me Softly. In nearly two
hundred pages, he narrates his predicament while he was stuck in
Bhutanese jails for a decade. The most startling aspect of the
book-apart from the routine torture the state metes out to its
opponents-is the use of sophisticated mind control devices by the
ruling elite of Bhutan. One finds hard to reconcile the image of a
pastoral country with its employing cutting-edge torture tools
bestowed by modern science.

Rizal claims in the book that his Bhutanese torturers applied light
sensitivity, very high sound decibels, and microwaves on him in order
to destabilize his mind, induce anomalous behavioral changes and
create disassociation. Dr. Indrajit Rai, a security expert and member
of Nepal’s Constituent Assembly, in the foreword to the book, notes
that mind control devices are used on prisoners-of-war. He writes,
“Bhutanese government practiced mind-control techniques on Rizal as a
means to inflict physical and mental pain in order to destroy his
life. With a view to deviating him from his goal of fighting for
democracy, the Bhutanese government used these devices on him and
pumped out all his thoughts and feelings.”

The book begins with the description of Bhutan’s scenic beauty. But
soon, a picture of exploitation emerges beneath the beauty: People who
are forced to work en masse on a road construction are stamped on
their faces as a proof of attendance. “Such dehumanizing practice
reminded me of numbering animals in the heard by tattooing onto their
body,” Rizal writes. Then, he goes on to explain the composition of
Bhutanese population-Ngalongs (the ruling group mainly living in
north), Sharchhokpas (Buddhist inhabitants of eastern and central
region) and Lhotshampas (ethnic Nepalese living in southern
Bhutan). He notes then existing communal harmony, as he comments, “For centuries, people belonging to these groups have lived in perfect
communal, religious and ethnic harmony.”

But the harmony, in the hindsight, began to fall apart in the late
1970s when the newly enthroned king Jigme Singye Wangchuk enacted
several laws aiming at the disenfranchisement of Lhotshampas who then
represented one-third of the country’s population. The so-called “One
Nation, One People” policy, an anachronistic campaign in a country
marked by a mosaic of cultures, religion and ethnicity, stripped many
ethnic Nepalese of Bhutanese citizenship and curtailed their basic
rights. This spawned a series of protests in the late 1980s and early
1990s in southern Bhutan, eventually resulting in the mass exodus of
the Lhotshampas. First, they arrived in West Bengal and Assam, in
India, and stayed there for a couple of years. But the local
governments in those Indian states, in an unabashed show of complicity
with Bhutanese rulers, loaded the refugees in trucks and sent them to
Kakkarbhitta, an entry point in Indo-Nepal border. As the flocks of
refugees started to spill over in Jhapa, some of them taking temporary
refuge on the banks of Mai River, the Nepal government invited UNHCR
to intervene. Since 1991, around one hundred thousand refugees, the
victims of what British scholar Michael Hutt calls “one of the world’s
least known ethnic conflicts”, now languish in seven refugee camps in
southeast Nepal (Many have opted for third country resettlement
initiated by the US in 2008).

During this tumultuous period, Rizal was entrusted with several
high-profile designations by the king: he was member of Royal Civil
Service Commission, Royal Advisory Councilor, Member of the Cabinet
and Coordinator of Nationwide Investigation Bureau. Under the last
designation, he was tasked with investigating the corruption that was
rampant in Bhutan during that time. But this job cost him very dear
after he submitted his report in which he disclosed the involvement of
royal members and influential officials in corruption. After a
weeklong detention, he fled Bhutan in early 1989. But on November 16,
1989, he was arrested from his apartment in Birtamode, Jhapa, where he
was spending his life in exile. He was arrested along with two
Bhutanese youth leaders Jogen Gazmere and Sushil Pokharel and handed
over to Bhutanese authorities. That happened under the auspices of
Nepal’s autocratic Panchayat regime, which was about to collapse.

Torture takes us inside the poorly managed and decrepit Bhutanese
prisons where Rizal undergoes inhuman persecution. “As I lay on the
floor with my face covered with the blanket, it was as if I was in a
comatose condition. I was not able to keep track of time, nor was I
able to make any movement,” he recalls. The author quotes Jawaharlal
Nehru, first Indian Prime Minister, who described the solitary
confinement in Allahabad, India: “It is the killing of the spirit by
the digress, the slow vivisection of the soul.” The book’s title seems
to be derived from these lines.

At times, the book reads like a novel. The descriptions are vivid
which made me wonder how the writer, without any note taking, was able
to remember all the details. He even claims that 40 ethnic Nepalese
from southern Bhutan were arrested after his interrogators were able
to extract information from him using the mind control device. The
well constructed narrative focuses on how the prisoners are treated in
the kingdom’s jail. In Rabuna jail in Wangdi district, he writes, he
had to struggle his hands through a small hole in the room to get hold
of the food-platter on the otherside. And this he had to do, with his
hands and legs cuffed in chains. He had to rely on other body organs:
“Whenever I felt thirsty, I turned the water tap on and off with my
teeth, the position of the tap next to the toilet made this an
unenviable practice.”

The food was not only detrimental to health but was also
adulterated with nails, pieces of glass, fish bones and dead
insects. Here too, according to him, the mind control device that was
applied on him in capital Thimpu, aggravated the harm. To further
exacerbate the matter, he was positioned with the barrel of a gun
pointed at him all the time. Once, he narrates, the prison authority
allowed him to eat his food only after smoking 40 cigarettes. “This
was the worst kind of torture I endured during my incarceration in
Rabuna,” he writes.

Then, he was shifted to Dradulmakhang where on Bhutan’s National
Day (December 17, 1997), he started his hunger strike. Following
pressure from international human rights organizations including
Amnesty International, he was released on December 17 1999.

But his ordeal did not cease. He claims that the effects of those
torture techniques and devices persist in his life and continue to
manifest in his health as he lives in Kathmandu or travels abroad.

There is no way to verify Rizal’s claims as the Bhutanese
government that considers the refugees ‘illegal immigrants’ will
surely brand it as another attempt to tarnish the kingdom. But we also
can not call it entirely untrue when the account comes from a leader
of Rizal’s stature. It’s evident from the annex under the heading of
“suggested reading” that the author has researched a great deal about
the use of electronic devices to control one’s mind. The epilogue
reads: “The global agencies must verify the tall claims of the
government of Bhutan independently whether it is ‘Gross National
Happiness’ or the ‘Gross National Sufferings.'” Indeed, the cases of
gross human rights violations as documented by Rizal in Torture cast a
shadow over the so-called Shangri-La.

Also by the author in Nepal Monitor:
>> Book Review: And, Of The Word, August 14, 2009
>> Going Narayanhiti: An Ordinary Palace, July 05, 2009
>> (Some) Thoughts from Nepal on Blogging, Jan 19, 2007

Deepak Adhikari is a senior reporter with Kantipur Daily. ______________________________________

Traducción de Rudy Andria

Nota: las puestas de relieve en negrita son mías.

Los regímenes represivos en todas partes emplean la tortura de presos políticos tanto para extraer informaciones como para reducir a nada el desacuerdo. Del tristemente famoso Abu Ghraib en Iraq a Guantanamo en Cuba, la política contemporánea esta repleta de cámaras de tortura de muchas clases. Es absurdo que un país, que evoca una imagen del paraíso himalayo en la psique Occidental, pueda condescender a tales extrañas prácticas brutales del castigo.

Sí, hablamos del Bhután, y la persona a quien la tortura horrenda fue infligida no es otra que el líder bhutanés de derechos humanos,Tek Nath Rizal. Rizal, un líder refugiado en el exilio durante más de una década, ha hecho una crónica de un cuento horrendo de su vida carcelaria en el Bhután en su nuevo libro “Torture Killing Me Softly” (La Tortura Me Mata Suavemente). En casi doscientas páginas relata su apuro mientras fue golpeado en cárceles bhutanesas durante una década. El aspecto más alarmante del libro — aparte de la tortura de rutina que el estado impone a sus opositores- es el uso de dispositivos de control mental sofisticados por la élite dirigente del Bhután. Encontramos dificil conciliar la imagen de un país pastoral con sus usos de instrumentos de tortura de vanguardia otorgados por la ciencia moderna.

Rizal afirma en el libro que sus torturadores bhutaneses aplicaron en él sonidos de decibelios muy altos y microondas con el fin de desestabilizar su mente, inducir cambios de conducta anómalos y crear disociación. El Doctor Indrajit Rai, un experto de seguridad y miembro de la Asamblea Constituyente del Nepal, en el prólogo al libro, nota que los dispositivos de control mental son usados en prisioneros de guerra. El Doctor Rai declara: “el gobierno bhutanés practicó técnicas de control mental en Rizal como un medio de infligir el dolor físico y mental a fin de destruir su vida. Con el fin de desviarle de su objetivo de luchar por la democracia, el gobierno bhutanés usó estos dispositivos en él y manipuló todos sus pensamientos y sentimientos.”

El libro comienza con la descripción de la belleza escénica del Bhután. Pero pronto, un cuadro de explotación surge bajo la belleza: la gente que es obligada a trabajar en masa en una construcción de una carretera recibe un sello en la cara como prueba de su asistencia. “Tal práctica de deshumanización me recordó el hecho de tatuar números en el oído de los animales,” escribe Rizal. Luego, sigue explicando la composición de la población-Ngalongs Bhutaneses (el grupo dirigente que vive principalmente en el norte), Sharchhokpas (los habitantes budistas de la región del Este y central) y los Lhotshampas (nepalés étnicos que viven en el Bhután del Sur). Él nota la armonía existente, cuando comenta, “Durante siglos, la gente que pertenece a estos grupos ha vivido en la armonía comunal, religiosa y étnica perfecta.”

Pero la armonía, en la visión retrospectiva, comenzó a deshacerse a finales de los años 1970 cuando el rey recién entronizado Jigme Singye Wangchuk decretó varias leyes para la privación de los derechos civiles de los Lhotshampas quiénes entonces representaban a un tercio de la población del país. La así llamada politica “Una Nación, Un Pueblo” , una campaña anacrónica en un país caracterizado por un mosaico de culturas, religión y pertenencia étnica, despojó a muchos nepaleses étnicos de la ciudadanía bhutanesa y redujo sus derechos básicos. Esto engendró una serie de protestas a finales de los años 1980 y a principios de los años 1990 en el Bhután del Sur, al fin causando el éxodo de masas del Lhotshampas. En primer lugar, llegaron a Bengal del Oeste y Assam, en India, y se quedaron allí por un par de años. Pero las administraciones municipales en aquellos estados indios, en una demostración descarada de complicidad con los jefes bhutaneses, cargaron a los refugiados en camiones y les enviaron a Kakkarbhitta, un punto de entrada en la frontera de Indo-Nepal. Cuando las multitudes de refugiados comenzaron a desbordarse en Jhapa, (algunos de ellos tomando refugio provisional en las riberas del Río Mai), el gobierno de Nepal invitó a la UNHCR a intervenir. Desde 1991, aproximadamente cien mil refugiados (víctimas de lo que el erudito británico Michael Hutt llama “uno de los conflictos étnicos menos conocidos en el mundo”) ahora languidecen en siete campamentos de refugiados en el sudeste del Nepal…
Durante este período tumultuoso, Rizal recibió varias designaciones prominentes de parte del rey: era miembro de la Comisión de Servicio Civil Real, el Concejal Consultivo Real, Miembro del Gabinete y Coordinador de la Oficina de Investigación a escala nacional. Bajo la última designación, le dieron el encargo de la investigación de la corrupción que había cundido mucho en el Buthán en aquel tiempo.Pero este trabajo le costó mucho, después de que presentó su informe en el cual reveló la participación de miembros reales y funcionarios influyentes en la corrupción. Después de una detención de una semana, huyó del Bhután a principios de 1989. Pero el 16 de noviembre de 1989, fue detenido en su piso en Birtamode, Jhapa, donde pasaba su vida en el exilio. Fue detenido junto con los dos líderes juveniles bhutaneses Jogen Gazmere y Sushil Pokharel y dado a las autoridades bhutanesas. Esto ocurrió bajo los auspicios del régimen Panchayat autocrático del Nepal, que estuvo a punto de caer.
El libro nos conduce dentro de las prisiones bhutanesas mal manejadas y decrépitas, donde Rizal es sometido a una persecución inhumana. “Cuando estoy en el suelo con mi cara cubierta con la manta, era como si yo estuviera en una condición comatosa. Yo no era capaz de tener la noción del tiempo, tampoco era capaz de hacer cualquier movimiento,” recuerda Rizal. El autor cita a Jawaharlal Nehru, primer ministro indio, que describió el aislamiento en Allahabad, India: “es la matanza del espíritu por la lenta vivisección del alma.” Parece que el título del libro está sacado de estas líneas.
A veces, el libro se lee como una novela. Las descripciones son vivas, lo que me hizo preguntarme como el escritor, sin cualquier toma de notas, era capaz de recordar todos los detalles. Además afirma que 40 nepaleses étnicos de Bhután del Sur fueron detenidos después de que sus interrogadores pudieran sonsacar a Rizal la información usando el control mental.
La narrativa bien construida se concentra sobre el modo en que los presos son tratados en la cárcel del reino. En la cárcel de Rabuna en el distrito Wangdi, dice que tuvo que luchar con sus manos por un hueco en el cuarto para poder conseguir el plato de la comida en el otro lado. Y esto lo tuvo que hacer con sus manos y piernas encadenadas. Tuvo que usar otros miembros del cuerpo: “cada vez que yo tenía sed, encendí la canilla acuática y cerraba con mis dientes. La posición de la canilla al lado de los servicios conviertó esto en una práctica nada envidiable.”
La comida no era solamente perjudicial para la salud sino también fue adulterada con clavos, piezas de cristal, espinas e insectos muertos. Aquí también, según él, el dispositivo de control mental que fue aplicado en él en la capital Thimpu, agravó el daño. Para exacerbar más el problema, tenía a todas horas del día el cañon de un fusil dirigido hacia él.Una vez, las autoridades carcelarias permitieron que comiera su comida sólo después de fumar 40 cigarrillos. “Esto era la peor clase de tortura que soporté durante mi encarcelamiento en Rabuna,” escribe él. Luego fue trasladado a Dradulmakhang donde durante el Día Nacional del Bhután (el 17 de diciembre de 1997) comenzó su huelga de hambre. Después de la presión de organizaciones de derechos humanos internacionales incluso Amnistía Internacional, fue liberado el 17 de diciembre de 1999.
Pero sus ordalías no cesaron. Afirma que los efectos de las técnicas de tortura y de los dispositivos persisten en su vida y siguen manifestándose en su salud cuando vive en Katmandú o viaja al extranjero.
No hay ningún modo de verificar las reclamaciones de Rizal, ya que el gobierno bhutanés que considera los refugiados como ” inmigrantes ilegales” seguramente las calificará como otra tentativa de deslustrar el reino.Pero tampoco podemos llamarlas completamente falsas cuando el relato viene de un líder de la estatura de Rizal. Con el anexo titulado “sugerencias de lecturas” está claro que el autor haya investigado mucho sobre el empleo de dispositivos electrónicos para controlar la mente de alguien. El epílogo dice: ” Las agencias internacionales deben verificar las reclamaciones importantes del gobierno del Buthán por separado, para saber si se trata de “Verdadera Felicidad Nacional ” o de “Verdadero Sufrimiento Nacional “. De hecho, los casos de graves violaciones de derechos humanos como los documentados por Rizal en su libro echan sombra sobre la así llamada Shangri-La .
Further reading in English

Written by rudy2

November 25, 2009 at 22:31

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